Référencement Naturel

SEO : Les bonnes pratiques pour optimiser votre sitemap

A retenir

Arborescence de votre site

Crawl de votre site web

Faciliter l’indexation des pages

Accélérer votre SEO

 

Date

Septembre 2020

Le fichier sitemap permet de fournir des informations aux moteurs de recherche sur l’ensemble des pages de votre site web. Celui-ci recense les pages de votre site web et par conséquent, peut accélérer l’indexation ou la désindexation de vos URL’s. Lancé en 2005 par Google, le fichier sitemap est devenu un outil indispensable pour aider les robots à crawler votre site afin de mieux référencer les pages de votre site internet. Objectifs, bonnes pratiques et balises à intégrer, découvrez comment optimiser votre fichier sitemap.

Le fichier sitemap en quelques mots

Le sitemap ou plan de site est un protocole qui intègre vos URL’s internes. Il existe deux formes de sitemaps : le plan du site qui est visible par les internautes et le fichier XML (langage de description des données) sitemap qui lui est destiné aux robots des moteurs de recherche. Cette arborescence n’est pas obligatoire si votre site internet dispose de quelques pages ou si vous possédez une stratégie de maillage interne efficace et très bien pensée. A partir du moment où votre site possède des contenus très riches (vidéos, images…), qu’il possède de nombreuses pages ou des données hreflang (site web multi langue), le sitemap devient indispensable pour afficher correctement vos pages dans les résultats de recherche.

Basé sur le protocole commun sitemaps.org, Google, Baidu, Bing ou encore Yandex sont capables de lire votre sitemap. Ce dernier est généralement positionné à la racine du site web pour aider au référencement des différentes pages. Si vous utilisez WordPress, sachez qu’une fonctionnalisé sitemap XML sera disponible très prochainement sur la version 5.5 du CMS.

Quels sont les objectifs du sitemap ?

L’objectif premier du fichier sitemap est de faciliter l’indexation de vos pages par les robots des moteurs de recherche. Une fois vos URL’s répertoriées et classées par le robot, vos pages seront affichées dans les pages de résultats (SERP). Le sitemap aide aussi les robots à trouver plus facilement vos nouvelles pages, les mises à jour et à les indexer. Et inversement, si vous souhaitez ne plus afficher une URL, le fichier sitemap est un outil simple et rapide pour accélérer la désindexation de votre URL. Sur les sites avec une arborescence complexe, il n’est pas rare de trouver une page orpheline, c’est-à-dire, une page qui n’est pas rattachée à l’arborescence du site. Lorsque le robot va parcourir votre fichier sitemap, il tombera sur ces pages et pourra alors les lier à l’arborescence globale du site.

Si vous souhaitez accélérer le SEO de votre site web, le sitemap est une solution adaptée. Il vous permettra d’indexer plus rapidement les pages travaillées ou retravaillées, vos articles. Attention, le fichier sitemap n’améliore pas votre référencement naturel, c’est simplement un support pour obtenir des résultats plus rapides. Enfin, ce fichier est un atout indéniable lors de la refonde d’une site internet surtout lorsque vous être amené à changer l’intitulé de vos URL’s.

Les bonnes pratiques pour optimiser son plan de site

  • 1 sitemap pour une typologie de contenus

Pour vous y retrouver et pour faciliter le travail des robots, nous vous conseillons d’attribuer un sitemap unique à chaque typologie de contenus. Vous pouvez par exemple regrouper vos catégories dans un fichier sitemap et vos pages institutionnelles dans une autre fichier sitemap. A noter qu’il est possible de créer autant de fichiers sitemaps que vous voulez et que chaque sitemap peut contenir jusqu’à 50 000 URL’s. Une fois vos différents fichiers créés et remplis, vous devez les rassembler au sein d’un index de sitemap qui répertorie l’ensemble des fichiers et URL’s.

  • Prendre en compte les redirections

Si votre site internet possède de nombreuses chaînes de redirections (code 301), le parcours des robots sur votre site sera ralenti et affectera directement le budget crawl attribué à votre site internet. Le budget crawl représente les limites en termes de nombre de pages que le robot est capable de crawler en tenant compte de plusieurs critères : taille du site, vitesse d’exploration, fréquence de mise à jour, qualité du contenu et nombre de clics.

Notre Apti Conseil : Lorsque vous effectuez une modification des URL’s sur votre site web (redirection, suppression…) pensez à faire immédiatement la modification dans le sitemap afin de le rendre optimal.

  • Mettre à jour régulièrement le sitemap

Une mise à jour régulière de votre fichier sitemap vous permettra de tirer profit au maximum de vos mises à jour et du travail effectué sur les différentes pages de votre site internet. S’il n’est pas correctement à jour, le budget crawl sera moins bien utilisé et vous serrez pénalisé sur l’indexation de vos contenus, ce qui impactera votre stratégie SEO.

  • Corrigez rapidement les erreurs pour ne pas être pénalisé

Erreur 404, URL’s bloquées… une erreur dans le fichier sitemap pénalisera votre site web directement dans l’indexation de vos pages. Il est donc important de veiller à ce qu’il n’y ait pas d’erreurs.

  • 1 sitemap par langue et par pays

Si votre site web est multi langue et que vos produits ou services sont commercialisés dans plusieurs pays à l’étranger, nous vous recommandons de créer 1 fichier sitemap par langue voire même par pays pour optimiser le crawl des URL’s par les robots des moteurs de recherche.

  • Ajouter des URL’s pertinentes

Il est primordial d’inclure uniquement au sein de votre sitemap vos pages stratégiques.

Notre Apti Conseil : Lorsque vous intégrez une URL’s dans le sitemap, demandez-vous si vous souhaitez que les internautes atterrissent sur cette URL ? Si, vous ne voulez pas qu’elle soit accessible, ne mettez pas l’URL dans le fichier.

Quelles données ajouter dans le sitemap pour optimiser l’indexation ?

Afin accroître l’information sur vos pages, vous pouvez également apporter dans le sitemap des informations complémentaires aux pages sur la façon de les indexer.

  • La balise <lastmod>

La balise <lastmod> indique la date à laquelle la dernière modification a été effectuée.

  • La balise <changefreq>

La balise <changefreq> indique la fréquence à laquelle le contenu de la page est modifié. Cette balise comme les autres est optionnelle. A noter que les robots sont capables d’identifier eux-mêmes la fréquence de modification du contenu de la page.

  • La balise <priority>

Cette balise indique qu’une page est plus importante qu’une autre. Elle peut être intéressante à exploiter pour votre stratégie de référencement et l’indexation de certaines pages spécifiques que vous avez travaillé autour de certains mots-clés.

Comment aider Google à trouver votre sitemap ?

Si vous êtes patient, vous pouvez attendre que les robots trouvent votre sitemap. Mais pour aller plus vite, il est possible à l’aide de Google Search Console d’ajouter votre sitemap XML.

Quelles données ajouter dans le sitemap pour optimiser l’indexation ?

Les URL’s intégrées au fichier sitemap doivent être sous forme de liens hypertextes. L’encodage informatique du fichier doit être UTF-8. Si vous souhaitez indexer des contenus images et vidéos ou que votre site est disponible en plusieurs langues, vous devrez utiliser le langage de structuration de données XML.

A noter également que l’ordre des URL’s dans le fichier sitemap n’est pas important. Vous pouvez nommer à votre convenance le fichier sitemap, il n’y a pas de règles imposées par les moteurs de recherche.
Enfin, sachez que vous pouvez créer autant de fichiers sitemaps que vous voulez pour votre site web. Pour rappel, la limite d’URL’s dans chaque fichier est de 50 000 ou 50Mo.

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